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健康に役立つ「森林浴」自然のチカラで日頃のストレスを解消しよう!

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こんにちは、Dand.Aの岸本です。

森林や緑の多い場所を散策する「森林浴」という言葉は、みなさんもご存じだと思います。また、実際に森林浴で癒やされたり、安らぎを感じたりしたことのある方もいらっしゃるのではないでしょうか?
この森林浴には、ダイエットの天敵「コルチゾール」の低下や、さまざまな健康効果を得られるのです。
健康増進方法の中には、訓練が必要なものもありますが、森林浴は特別な練習も必要なく、比較的にどなたでも取り組みやすい健康増進方法なためオススメです。


本日は、森林浴から得られるさまざまな効果、適切な頻度について解説します。
 

  

1. 森林浴とは

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森林浴とは、1982年に林野庁などによって提唱され、長野県の赤沢自然休養林が発祥地とされます。
都市部で生活している方はあまり意識されないかもしれませんが、日本の国土の7割程度は森林が占めていて、世界でも有数の森林国といえます。
林野庁から提唱された森林浴は、そうした自然休養林などの国有林を整備、有効活用して、森林でのレクリエーションを楽しみながら、心身の健康づくりに役立てようとしたものです。

この森林浴は近年欧米でも注目され、2017年の7月には、ついにアメリカで「shinrin yoku」が商標登録されました。アメリカが日本の森林浴の価値を認めたことにほかなりません。

 

 2. 森林浴から得られるさまざまな効果

ダイエットの天敵「コルチゾール」の低下

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森林部と都市部で同じ条件の元、唾液中のストレスホルモン「コルチゾル」、心拍変動性、脳のストレス反応を測定する生理実験を行いました。
その結果コルチゾルの低下、心拍数低下、脳活動の沈静化がみられ、森林の中にいるだけでストレスが緩和されているということがわかりました。

※コルチゾールに関しては、こちらの記事をご参考ください。

www.fitness-press.com

 

副交感神経の活性化

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森林浴は、自律神経に作用をしてストレス解消効果をもたらします。交感神経の活動を抑制し、副交感神経の活動を促進させるのです。身体はストレスを感じると交感神経が活発になるので、森林浴によって、自律神経のスイッチをリラックスモードに切り替えてくれます。

自然の香り成分「フィトンチッド」という植物の代謝物質の一部はアロマオイルにも使用されている香りで、精神を安定させる効果があります。

 

免疫力の向上

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森林浴の効果を調べる実験で集まった医学的データにより、NK細胞(ナチュラルキラー細胞)が活発に働くことがわかってきました。
NK細胞は、体内に入った異物に対しすぐに働き、退治してくれる用心棒のような存在です。人間本来の免疫力を高める効果があるといわれています。

アンチエイジング効果

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森林浴がDHEA-S(デヒドロエピアンドロステロンサルフェート)というアンチエイジング効果のあるホルモンを増加させたという研究結果が出ました。森林浴を行うことで、若さを保つ効果が期待できます。

 

ダイエット効果

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森林を散策して全身の筋肉を動かすことで、血液循環を促し、酸素や栄養を体全体に行き渡らせて、すっきり爽快な気分になります。また有酸素運動になりますので、脂肪の燃焼、善玉コレステロールの増加による動脈硬化の予防にもなり、体の健康にも繋がります。

 

3. 森林浴の頻度は?

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森林浴の頻度としては、週に1回行うのがオススメです。実験によると、NK細胞の活性が、森林浴を行った1週間後にも高く持続していました。なので、1日森林浴をすると、翌週まで効果が続きます。

森林浴に適した時間帯としては、特に夏季の暑い時期では、午前中日差しが強まる前や、夕方などがいいでしょう。一方、冬季など寒い時期には、寒さ対策をきちんとした上で、晴れた日差しのある日中がオススメです。寒さを感じると、血圧が上昇するなど生理的に緊張状態になり、効果が薄れてしまうためです。

 

このように、森林浴を行うと ストレス解消や癌の予防につながるNK細胞が活性化されることがわかりました。都市部の方にとっては自然に触れるのは大変なことですが、休日は郊外に出掛けるなどして意識的に緑を取り入れてみてはいかがでしょうか?


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